Apple ruimtelijke audio: wat is het? Hoe krijg je het? En is het net zoiets als Dolby Atmos?

Alles wat je moet weten over Apple’s 3D audio tech voor Apple Music en soundtracks van films

Tijdens zijn WWDC keynote briefing in juni 2020 kondigde Apple iets aan dat onze belangstelling echt wekte en klonk als een potentiële game-changer: ruimtelijke audio. We zijn nu bijna twee jaar verder en deze 3D audio technologie heeft echt aan terrein gewonnen in de Apple wereld.

In wezen Apple’s kijk op Dolby Atmos voor koptelefoons en Sony’s PS5 3D Audio, is Apple spatial audio bedoeld om surround sound en 3D audio te leveren via koptelefoons – en op optimale wijze via de AirPods 3, AirPods Pro, AirPods Max en Beats Fit Pro.

De functie kwam voor het eerst voor films en tv-programma’s als onderdeel van iOS 14 in september 2020, en werd vervolgens op 7 juni op Apple Music losgelaten. Sinds afgelopen zomer is ruimtelijke audio uitgebreid naar tvOS voor gebruik met de nieuwe Apple TV 4K (in combinatie met Beats Fit Pro en AirPods, Pro en Max) en het kan nu ook gebruikt worden met Macs die met de nieuwste M1 chip van het bedrijf zijn uitgerust.

Maar hoe krijg je nu Apple ruimtelijke audio? Hoe verschilt de implementatie tussen films en muziek? En hoe verhoudt het zich tot Dolby Atmos? Antwoorden op die vragen zijn maar een klein stukje scrollen weg, mensen…

Apple spatial audio neemt 5.1, 7.1 en Dolby Atmos signalen en past richtingsgerichte geluidsfilters toe, waardoor de frequenties die elk oor hoort aangepast worden, zodat geluiden vrijwel overal in de 3D ruimte geplaatst kunnen worden. Geluiden lijken van voor je te komen, van opzij, van achteren en zelfs van boven. De bedoeling is de audio-ervaring van een bioscoopzaal na te bootsen.

Dit is niet de eerste technologie van dit type. Dolby Atmos voor koptelefoons bestaat al een tijdje, terwijl Sony zijn 360 Reality Audio formaat voor muziek heeft, 3D audio levert in sommige PS4 spellen via zijn Platinum Wireless Headset, en groots is ingezet op 3D audio voor de PS5. Bekijk hier de beste draadloze oordopjes die op de markt beschikbaar zijn.

Apple’s ruimtelijke audio is echter uniek, althans wat filmsoundtracks betreft, in die zin dat het niet alleen gevirtualiseerd surround en Atmos geluid levert, maar ook je hoofdbeweging volgt met versnellingsmeters en gyroscopen in de AirPods 3, AirPods Pro, AirPods Max en Beats Fit Pro om het geluid nauwkeurig te plaatsen. Het volgt zelfs de positie van de iPhone of iPad waarop je kijkt, zodat het geluid ook ten opzichte van het scherm wordt geplaatst. Dit betekent dat zelfs als je je hoofd draait of je toestel een andere positie geeft, de dialoog nog steeds verankerd is aan de acteur op het scherm.

Welke apparaten ondersteunen Apple ruimtelijke audio?

Apple ruimtelijke audio werd aanvankelijk gelanceerd als onderdeel van iOS 14 en iPadOS 14, en Apple bracht de nieuwere Spatial Audio met Dolby Atmos functie voor Apple Music op 7 juni 2021 uit als onderdeel van de gratis iOS en iPadOS 14.6 software-updates.

Het next-gen Apple besturingssysteem is beschikbaar op alle iPhones vanaf de iPhone 6S, en iPadOS 14 werkt op elke iPad sinds, en inclusief, de iPad Air 2. Betekent dit dat al deze toestellen ook ruimtelijke audio ondersteunen? Helaas niet. Hier is de volledige lijst van apparaten die ruimtelijke audio aankunnen:

  • iPhone 7 of nieuwer
  • iPad Pro 12.9-inch (3e generatie en later)
  • iPad Pro 11-inch
  • iPad Air (3e generatie en later)
  • iPad (6e generatie en later)
  • iPad mini (5e generatie)
  • iOS of iPadOS 14 of hoger
  • Apple TV 4K met tvOS 15
  • Apple TV (alleen muziek)
  • MacBook Pro (model 2018 en later)
  • M1 MacBook Air (2020)
  • M1 MacBook Pro (2020)
  • M1 iMac (2021)
  • M1 Mac Mini (2020)

Het is ook de moeite waard om op te merken dat Dolby Atmos alleen beschikbaar is op Apple apparaten die vanaf 2018 gelanceerd zijn. Hoewel je Atmos niet nodig hebt voor ruimtelijke audio, zullen de twee samen waarschijnlijk de beste resultaten opleveren.

Aan de softwarekant zal een app, zolang hij 5.1, 7.1 en/of Atmos ondersteunt, met ruimtelijke audio werken. Dat geldt nu al voor apps als Vudu, HBO Go, Hulu en Amazon Prime Video. Sinds augustus vorig jaar ondersteunt ook Netflix ruimtelijke audio, wat betekent dat bezitters van een compatibele iPhone of iPad en ofwel een paar AirPods 3, Pro, Max of Beats Fit Pro naar tv-programma’s en films kunnen kijken met surround geluid en het ruimtelijke audio effect. Stereo-inhoud op een app kan ook in ruimtelijke audio worden omgezet; een ontwikkelaar hoeft alleen maar stereo spatialisatie toe te staan via een Apple plug-in.

Als je je toestel en de AirPods Pro/AirPods Max geüpdatet hebt, wordt ruimtelijke audio automatisch ingeschakeld. Om dat te controleren open je Instellingen op je iOS toestel, tik je op Bluetooth en vervolgens op het ‘i’ icoon naast je AirPods Pro in de lijst met Bluetooth apparaten. Als het pictogram naast ruimtelijke audio groen is, is het ingeschakeld. Er is ook een keurige kleine demo van de techniek bijgevoegd, net onder dit.

Om het uit te testen start je een ondersteunde video op (See op Apple TV+ is een goed voorbeeld), open je het Command Centre van je toestel door van de rechter bovenhoek van het scherm naar beneden te vegen, en houd dan het AirPods Pro volume-icoon ingedrukt. Op de pagina die opent zie je een pictogram voor ruimtelijke audio. Een helder blauw pictogram geeft aan dat ruimtelijke audio ingeschakeld is, maar als de geluidsgolven statisch zijn wordt dit niet ondersteund door de inhoud waar je naar kijkt. Zijn de golven pulserend, dan is ruimtelijk geluid ingeschakeld en werkt het. Je kunt op het pictogram tikken om het uit te zetten en te ervaren welk verschil het maakt.

Is Apple ruimtelijke audio goed bij films?

Nadat we ruimtelijke audio een eerste draai hebben gegeven met de AirPods Pro en een grondigere sindsdien tijdens onze daaropvolgende AirPods Max en AirPods 3 tests, zijn we zeker onder de indruk.

De manier waarop de audio aan het scherm wordt gebonden is ongelooflijk effectief en de extra openheid en ruimtelijkheid van het geluid zorgt voor een veel filmischer en meeslepender ervaring. Er lijkt een lichte terugval te zijn in termen van directheid en punch, maar die is niet enorm en in grote lijnen lijkt ruimtelijke audio tot nu toe een zeer lonende upgrade te zijn.

Om onze AirPods Max recensie te citeren: “Alles bij elkaar is het effect voortreffelijk. De hele presentatie is heel open, ruimtelijk en overtuigend, en de tracking is verbazingwekkend soepel en nauwkeurig als je je hoofd beweegt.

“De opening van Gravity wordt door de AirPods Max briljant nagebootst. De plaatsing van de verschillende stemmen die door de radio komen is briljant precies en overtuigend, er is uitstekend gewicht aan de doffe dreunen tegen de satelliet en de zware bastonen van de soundtrack, superieure helderheid rondom, en uitstekende dynamiek als de vredige scène dreigend en dan catastrofaal wordt. Het is gemakkelijk te vergeten dat je met een koptelefoon luistert, zo ruimtelijk is de weergave. Het is geweldig filmisch.

“Simpel gezegd krijg je door een iPad te combineren met een paar AirPods Max koptelefoons de meest overtuigende draagbare bioscoopervaring die we kunnen bedenken”.

Zelfs met de meer bescheiden AirPods 3 vonden we de functie in de bioscoop de moeite waard. “In werkelijkheid zullen er waarschijnlijk weinig gelegenheden zijn waarbij je je hoofd of je scherm veel moet bewegen tijdens het kijken naar een film of tv-programma, maar als je dat toch doet, is de technologie trouw aan haar woord en houdt ze stemmen en actie aan het scherm gebonden, ongeacht de beweging. We kijken naar See op Apple TV+ op een iPhone 13 terwijl we koken, en als we ons hoofd naar rechts bewegen kantelt het geluidsbeeld naar de linker oordop – subtiel maar doeltreffend,” aldus de kok.

Leave a Comment

Your email address will not be published.